In May 2022, Conexión Américas celebrated twenty years of creating a welcoming community where Latino families can belong, contribute and succeed. In honor of this milestone, this community photo exhibition showcases ‘Then and Now’ portraits of Latinx families in Nashville, reflecting the growth and change over the past 20 years for Conexión Américas, Nashville and the city’s immigrant population.

Featured are the portraits and stories of 20 families with origins in seven Latin American countries and the United States. Through the exhibition, these individuals and families have reflected on their pasts, presents and futures, sharing not only their unique stories but also a snapshot of their past in the form of photos from around 20 years ago, which are displayed next to portraits taken in 2022 by professional photographer Cesar Virto.

The captions accompanying each family portrait are the participants’ responses to the questions: Where were you 20 years ago? How did you get from where you were then, to now? What accomplishment are you most proud of over the last 20 years? Where do you imagine yourself and your family 20 years from now?

Through the exhibition, we have the privilege of experiencing a small part of each family’s story. We learn of families who arrived in Nashville over 20 years ago and of others that made Nashville their home more recently. We see the complex identities of multigenerational families, spanning from newborns, teens to abuelos. We see people who have contributed to our community in every way – through journalism, landscaping, entertainment, construction, music, business, health, law enforcement and much more. We witness stories of love and strength. We miss those who are absent. We hear the dreams of what a better education for our children means and the joy of discovering a welcoming community. We learn of the relentless persistence and courage behind the espíritu emprendedor.

As you pass through this exhibit, we invite you to join us in reflecting on your own journey over the past 20 years. What do you imagine the next 20 years will look like for your family and for our community?

This exhibition is a project of Conexión Américas made possible thanks to funding from the Tennessee Arts Commission and our 20th Anniversary Sponsors. Many thanks to the generosity of the families who participated in the ‘Then and Now’ project, sharing their stories and making this exhibition possible.

** The captions used in the exhibition have been taken directly from surveys and interviews with project participants. They have been edited for length and clarity. Quotes appear in the original language used by the participants

English

David Plazas is the Opinion and Engagement Director for the USA TODAY Network newsrooms in Tennessee and The Tennessean. David is from Colombian and Cuban parentage. He and his husband moved from Florida to Nashville in 2014. 

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

I was in Fort Myers, Florida where I lived from 2000 to 2014 and was working as a reporter covering education. Darren and I met in Fort Myers. We have been together for 18 years.

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

We are happy to be in Nashville and feel welcomed and inspired by the people. COVID was a time of incredible creativity. During this time I created and launched a podcast called Tennessee Voices.

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

Helping mentor, train and inspire a new generation of- Latino journalists and professionals who are successful and pay it forward. 

Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

In 20 years, I hope to continue working and staying active to provide for my family, serve my community, continue training future generations and continue exploring the city.

Español

David Plazas es el Director de Opinión y Compromiso de las salas de prensa de USA TODAY Network en Tennessee y The Tennessean. David tiene ascendencia Colombiana y Cubana. El y su esposo se mudaron de Florida a Nashville en 2014. 

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

Estaba en Fort Myers, Florida donde viví  desde el año  2000 hasta 2014, trabajaba como reportero de educación. Darren y yo nos conocimos en Fort Myers. Hemos estado juntos por 18 años. 

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

Estamos felices de estar en Nashville y nos sentimos bienvenidos e inspirados por la gente. COVID fue un tiempo de creatividad increíble. Durante este tiempo creé y lancé un podcast llamado Tennessee Voices. 

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

Ayudar, guiar, entrenar e inspirar a la nueva generación de periodistas Latinos y profesionales que tienen éxito y correspondencia. 

Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

En 20 años, espero continuar trabajando, mantenerme activo para proveer para mi y mi familia, servir a mi comunidad, continuar entrenando a las futuras generaciones y continuar explorando la ciudad.

Español

Cecilia es madre y sargento de policía. Originaria de Argentina, llegó a los Estados Unidos y a Nashville en el año 2007. 

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

Hace 20 años todavía estaba en Argentina mudándome a los Estados Unidos, fue muy difícil porque aunque hablaba un poco de inglés, era muy diferente.  El tiempo en el que me mudé a Nashville no había muchos Latinos. 

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

Estableciendo metas para mi y por la misericordia de Dios. Siempre he querido hacer una carrera en la aplicación de la ley. Después me mudé aquí y trabajé contra el tráfico de personas, esto es algo que decidí hacer porque vi la necesidad de mujeres oficiales bilingües. Recuerdo que la primera vez que me fui de Franklin para venirme a esta área era para hacer papeleo de inmigración y se veía completamente diferente en entonces a lo que parece ahora. 

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

Cuando me gradué con  honores de la universidad y de la academia de policía. Incluso, cuando fui ascendida a sargenta.  

Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

Mi plan es continuar estableciendo metas para mi y mi hijo. Esperando que cumpla sus metas también. Espero que con la gente que venga a Nashville la comunidad continúe siendo acogedora y que la gente se sienta segura.

English

United States and to Nashville in 2007.

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

20 years ago I was still in Argentina. Moving to the United States was very hard because even though I spoke a little bit of English it was just so different. At the time when I moved here there weren’t a lot of Latinos. 

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

Setting up goals for myself and by God’s mercy. I always wanted to pursue a career in law enforcement. After moving here and working against human trafficking this is what I decided to do because I saw the need for female bilingual officers. I remember the very first time that I left Franklin was to come to this area to do some immigration paperwork and it looked completely different back then to what it looks like now. 

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

Graduating with honors from college and graduating from the police academy. Also being promoted to sergeant.  

Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

My plan is to continue to set goals for myself and my son. Hoping he will accomplish his goals as well. I hope that as more and more people come to Nashville that the community continues to be welcoming and that people will still feel safe.

Español

Liliana Rodriguez trabaja en ventas, es de México. Llegó a los Estados Unidos en 1988.  Fue hasta 1997 que ella y su familia se mudaron a Nashville. 

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

Estaba en Nashville, yo era una madre soltera con Andre y Brian, en nuestro hogar con mi mamá y padrastro, después nuestra familia creció cuando conocí a mi esposo Nor y tuvimos a Gabriella. 

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

Nos veo bendecidos juntos como familia, con nuestros hijos logrando sus sueños, sus metas, saludables y aprendiendo cosas nuevas para seguir creciendo como personas y como familia dando lo mejor a nuestro mundo y a nuestra comunidad.

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

Nuestros hijos se graduaron de la universidad, compramos nuestra primera casa y tenemos nuestro propio negocio. Hemos estado juntos como familia y hemos podido viajar en familia. 

Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

Primero, imagino a todos mis hijos felices y saludables viviendo una vida genial haciendo lo que aman.  A mi esposo y a mi nos veo fortaleciendo el negocio de  bienes raíces como inversionistas y viajando a lugares únicos, teniendo tiempo maravilloso en familia y aprendiendo todos los días cosas que me hagan crecer como persona para poder guiar a nuestra familia. 

English

Liliana Rodríguez works in sales and is from Mexico. She arrived to the United States in 1988. It wasn’t until 1997 that she and her family moved to Nashville. 

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

In Nashville I was a single mom with Andre and Brian at our home with my mom and stepdad, then our family grew when I met my now husband Nor and we had Gabriella.

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

I see ourselves blessed together as a family with our kids accomplishing their dreams and goals, healthy, learning new things to keep us growing as a person and as a family to give our best to our world and community. 

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

Our kids are graduating from college, buying our first home and having our own business, being able to be together as a family and being able to travel as a family.

Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

First, I imagine all my kids happy and healthy living a great life with things they love to do. For my husband and I, I see ourselves growing in the real estate business as investors and traveling to unique places, having wonderful family time and learning everyday things that will make me grow as a person to be able to guide our family.

Español

Ruben De Peña es el Coordinador de Diversidad en Metro Nashville Public School y el padre de tres hijos. El es originalmente de República Dominicana. Se mudo a Miami después de la universidad en 1992. Fue hasta 1995 que se mudo a Nashville. 

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

    Esa foto fue tomada en el verano de 2002 en un estudio pequeño dentro del centro comercial Hickory Hollow,  antes de nuestras vacaciones en República Dominicana. 

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

Poder hacer una diferencia en las comunidades que sirvo me da una gran satisfacción.  Yo  vine aquí con la ayuda de Dios y el apoyo de gente genial dentro de mi esfera de influencia. Eso me ayudó a desarrollar el coraje y de nunca darme por vencido de los retos en mi vida. Pase los primeros tres años como inmigrante en Miami, donde era muy exitoso; después, me mude a Nashville dado ha un ascenso y consolidación de compañía.  Después me convertí en el Director de Ventas internacionales . Conocí a mi esposa en Nashville y pronto antes que nuestro primer hijo fuera  al kinder, decidí irme de la compañía para pasar más tiempo con mi esposa e hijo (solía viajar mucho) y cambie carreras por Metro Nashville Public Schools, donde he tenido posiciones diferentes.  

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

  1. Teniendo un matrimonio exitoso ( 25 aniversario 19 de Julio de 2022)
  2. Poder haber criado hijos respetuosos y compasivos. 
  3. Terminando mi maestría con un promedio de 4.0
  4. Mi esposa y yo tenemos una carrera asombrosa como educadores
  5. Poder viajar a varios países, cuando posible

Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc. 

Disfrutando una vida de jubilación (viajando dentro y fuera de EE.UU) y explorando maneras de aconsejar y voluntariado donde nos instalemos (posiblemente en la República Dominicana)

English

Ruben De Peña is the Diversity Coordinator at Metro Nashville Public School and the father of three sons. He is originally from the Dominican Republic. He moved to Miami after college in 1992. It wasn’t until 1995 that he moved to Nashville.

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

That photo was taken in the summer of 2002 at a small studio inside Hickory Hollow Mall, prior to our vacation in the Dominican Republic.

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

Being able to make a difference in the communities that I serve gives me great satisfaction. I got here with God’s help and the support of great people within my sphere of influence. That helped me develop grit, and never giving up on the various challenges I encountered. I spent the first three years as an immigrant in Miami, where I was very successful in sales; then, I moved to Nashville due to company consolidation and promotion. I later became the International Sales Director for the company. I met my wife in Nashville and shortly before our first child went to Kindergarten, I decided to leave the company to spend more time with my wife and son (I used to travel a lot!) and changed careers by  starting working at Metro Nashville Public Schools until present, where I have held different positions.

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

1) Having a successful marriage (25th anniversary July 19, 2022!)  

2) Being able to raise compassionate and respectful kids!

3) Finishing graduate school with a 4.0 GPA

4) My wife and I have an amazing career as Educators!

5) Being able to travel to several countries, whenever possible

Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

Enjoying retirement life (traveling, mostly both inside and outside the US) and exploring ways for mentoring and volunteerism wherever we settle post-retirement (possibly in the Dominican Republic).

Español

Merari es una empresaria consumada y Vicepresidente de Ethnix Group. Ella es de El Salvador mientras que su esposo es de Costa Rica. Ellos llegaron a los Estados Unidos en 2003 y 2004, se mudaron a Nashville en 2006. 

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

I graduated from university. Johan was in Costa Rica at that moment. 

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

A lot of personal and professional growth and reaping successes.  Nos conocimos en Georgia hace 18 años. Comenzamos a trabajar juntas y nos mudamos a Nashville y comenzamos un negocio. Cuando nos mudamos a Nashville no había muchos Latinos. Siempre los buscábamos. Estábamos creciendo con la comunidad.   Supimos de Conexión Américas después de años de nuestra mudanza.  Ha sido interesante navegar por el sistema educativo.  Ha sido muy diferente de como nos criamos. A veces te sientes como si no tuvieras todas las respuestas.  Ahora  somos parte de los Latinos que surgen en la cultura y tratamos de mantener nuestra esencia a través de la cultura, música, e historia.  

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

Having a successful business and beautiful family.  De ver cuántas tiendas han aparecido por todos lados y saber que somos parte de ese éxito es algo hermoso. Y de alguna manera estamos ayudando a hacer las cosas más fáciles para los migrantes en general de mudarse a un lugar y encontrar comida casera. 

Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

Retired, playing golf throughout the world and  being fun grandparents. La meta de mi esposo sería jugar al golf todos los días en lugares más calientes. Nos vemos devolviendo a América Latina.   Nos gustaría que nuestro negocio continuará a desarrollarse.

English

Merari Villatoro is an accomplished businesswoman and Vice President of Ethnix Group. She is from El Salvador while her husband is from Costa Rica. They arrived to the United States in 2003 and 2004 and it wasn’t until 2006 that they moved to Nashville. 

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

 Me gradué  de la Universidad. Johan estaba en Costa Rica en ese momento.

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

Mucho crecimiento personal, profesional y cosechando muchos éxitos. We met in Georgia 18 years ago. We started working together and moved to Nashville and started a business here. When we moved to Nashville there were not many Latinos around. We were always looking for Latinos. We were growing with the community. We knew about Conexión Américas about 2 years after moving. It’s been interesting navigating the school system. It’s just been very different from how we grew up. Sometimes you feel like you don’t have all the answers. We are now part of the Latinos that are really immersed in the culture and we try to keep our essence through culture, food and history. 

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

Tener un negocio exitoso y una familia hermosa. Seeing how many stores that have been popping up all over and knowing that we are a part of that success is a beautiful thing. And somehow we are making things easier for migrants in general to move to a place and find that comforting food.

Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

Retirados del trabajo, jugando golf por el mundo y siendo los abuelos más divertidos. My husband’s goal would be playing golf everyday in a warmer place. We see going back to Latin America. We would love for our business to continue and keep evolving.

Español

Blanca Suárez es madre, abuela y parte del equipo de Conexión Américas. Ella es de Colombia, llegó a los Estados Unidos en el 2001 para reunirse con su familia. En el 2018 se mudó a Nashville.

Hablemos sobre la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

Fue la primera vez que pudimos estar juntos, después de que llegamos todos a los Estado Unidos (llegamos en diferentes fechas y lugares.) Estuvimos en Connecticut por un tiempo. Aunque era un área fría, me encantó el país y decidí quedarme. La transición y adaptación del idioma y cultura fue un poco difícil, sin embargo tenía la esperanza de poder establecerme como ciudadana de este país. Aunque había terminado mis estudios en Colombia, no podía ejercer mi carrera, así que tuve que trabajar en todo. Desde entonces, pude mejorar mi nivel de vida. 

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

Dificultades de idioma y monetarios que hemos ido superando a través de los años, con persistencia , optimismo y mucha fe.  Incluso, pude mudarme a Nashville y encontrar a Conexión Américas. Estoy muy feliz, especialmente de ver cómo las familias inmigrantes se mudan a un nuevo país y de ver que hay organizaciones que ayudan a esas familias. 

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

Mis tres hijos llegaron muy jóvenes y lograron prepararse en diferentes áreas, ahora son personas totalmente independientes quienes han conformado sus propias familias hoy en día.

 Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

Me veo con más nietos (en la actualidad tengo 4), mis hijos disfrutando de sus familias y personalmente me gustaría visitar muchos lugares nuevos. Por supuesto, planeo seguir trabajando en mi comunidad Latina. Ahora que mis hijos están grandes  y realizados voy a poder enfocarme más en las familias de la comunidad hispana. Esta es mi razón de vivir.

English

Blanca Suárez is a mother, grandmother and team member of  Conexión Américas. She is from Colombia and came to the United States in 2001 to reunite with her family.  In 2018, she moved to Nashville. 

Let’s talk about the photo from 20 years ago.  Where were you (all)? What events were happening during this time period of your life? 

It was the first time that we could be together, after we all came to the United States (we arrived on different dates and places) . We were in Connecticut for a long time.  Although it was a cold region, I loved the country and decided to stay. The transition and adaptation of the language and culture was a bit difficult, however I had the hope to establish myself as a citizen of this country.  Even though I had completed  my education in Colombia, I could not pursue my career, so I worked in various jobs.  Since then, I have been able to improve my level of lifestyle. 

Let’s talk about the present. What does it look like today? How have the last 20 years gone by to now? 

Financial difficulties and in language that we have been able to overcome throughout the years with persistence, optimism and a lot of faith.  Additionally, I was able to move to  Nashville and find Conexiòn Américas. I am very happy , especially seeing how many immigrant families  emigrate to a new country and to know that there are organizations that help these families. 

What  personal or family achievements have you (all) obtained during these last 20 years? 

My three children came very young and have pursued different careers. They are now totally independent people who have now formed their own families. 

Share a bit of how you see yourself in 20 years, plans, work, education, travel, etc. 

I foresee myself with more grandchildren (I have four), my children enjoying their families. Personally, I  would like to visit many new places. Of course, I plan to continue to work in my Latin community. Now that my children are grown and stable, I will focus more on the families of the Hispanic community. This is my reason to live. 

Español

Noelia Chinchilla es empresaria, madre y esposa. Es de Guatemala. Llegó a Nashville en 2002 para buscar ayuda médica. 

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

En casa celebrando mi cumpleaños y primer cumpleaños en Nashville.

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

Todos los días agradeciendo a Dios por estar aquí. En los últimos 20 años,  hemos  iniciado un negocio familiar con el objetivo de que crezca y pueda ayudar a las personas con una oportunidad de trabajo. Estos veinte años han sido muchas experiencias vividas, tal como,  logrando ver a nuestro hijo mejorar desde el punto medico. El tiene CP; en sí han habido más oportunidades para verlo continuar usando walkers, now canes. Poder verlo lograr terminar su high school, el colegio y empezando una vida laboral, y con el plan de seguir estudiando para su maestría. 

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

Formar un pequeño y familiar negocio. Nuestro hijo cumplir su primer sueño de culminar el colegio.  Mi esposo y yo hemos trabajado para ver a nuestra familia cada día obtener mejores oportunidades.

Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

En los años que vienen, esperamos ver a nuestro negocio progresar y poder practicar nuestras profesiones. Incluso, nos gustaría poder estudiar y dominar el inglés. También, nos gustaría poder viajar, pero eso se podrá realizar cuando logremos nuestros objetivos.  Finalmente, poder brindar oportunidades de trabajo.

English

Noelia Chinchilla is a businesswoman, mother and wife. She is from Guatemala. She came to Nashville in 2022 seeking medical help. 

Let’s talk about the photo from 20 years ago.  Where were you (all)? What events were happening during this time period of your life? 

I was home celebrating my birthday, my first birthday in Nashville. 

Let’s talk about the present. What does it look like today? How have the last 20 years gone by to now? 

Everyday thanking God for being here. In the last 20 years, we have started a family business with the objective that it thrives and helps people with job opportunities. In these last 20 years, there have been many experiences, such as being able to see our son get better, from a medical perspective. He has CP; there have been many opportunities to see him use walkers, now cane. Being able to see him finish high school, college and starting work life, and with the plan to continue to pursue his masters. 

What  personal or family achievements have you (all) obtained during these last 20 years? 

Created a small family business. Our son fulfilled his dream of finishing college. My husband and I have worked everyday to be able to see our family obtain better opportunities. 

Share a bit of how you see yourself in 20 years, plans, work, education, travel, etc. 

In the years to come, we hope to see our business prosper and to be able to practice our professions. Also, we would like to be able to study and learn english.  Additionally, we would like to travel, but that will happen when we accomplish our goals.  Finally, to be able to provide job opportunities.

Español

Marcela Pinilla es cantante, compositora, docente y madre de una niña de 3 años, a la que le encanta cantar y bailar. Llegó a los Estados Unidos en 2009, se mudó a Nashville en 2013. 

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

Estaba en Colombia justo antes de salir de gira a Malasia. Ese viaje cambió mi vida, ahí conocí el jazz y todo esto dio un giro total a mi carrera y a mi vida en general. Se podría decir que fue una de las últimas fotos que se tomó de mi como residente permanente de Bogotá, Colombia.

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

Es increíble mirar hacia atrás y ver todo lo que pasó. Tantas cosas! Nunca me hubiera imaginado que en mi vida viviría en 7 países y viajar y conocer muchos más, aprender otros idiomas, hacerme ciudadana de los Estados Unidos, abrir mi propia empresa, ser parte de la comunidad de Nashville- la ciudad de la música! Y ahora tener una familia y verme como esposa y como madre, algo que en algún momento pensé que no haría. Me emociona estar acá, ser parte de esta familia musical y artística, poder también servir como intérprete y como maestra en nuestra comunidad han sido un regalo inmenso. Me veo feliz, no fue lo que planeé, pero es hermoso y agradezco este regalo y por donde la vida me fue llevando.

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

Formando relaciones hermosas con gente alrededor del mundo y poder haber visto y experimentar diferentes culturas y conexiones.  Mi favorito, encontrando a mi esposo y formando nuestra hermosa familia. Estoy super agradecida por nuestra hija y estoy ansiosa de conocer a nuestro hijo en un par de semanas.

Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

Nos encantaría viajar como familia y dar la oportunidad a nuestros hijos a que conozcan y crezcan con la influencia de otras culturas, idiomas y que pasen tiempo cerca de nuestras familias. Estudios, muchos!  Nos encanta aprender y es algo que está en los planes, regresar a la universidad, bueno y para los chicos del colegio. Esperamos seguir componiendo y haciendo presentaciones musicales, al igual que seguir enseñando y compartiendo lo que más nos gusta hacer.

English

Marcela is a singer, composer, teacher, and mother of a 3 year old girl, who enjoys dancing and singing. She came to the United States in 2009, and moved to Nashville in 2013. 

Let’s talk about the photo from 20 years ago.  Where were you (all)? What events were happening during this time period of your life? 

I was in Colombia just before my tour in Malaysia. That trip changed my life, there I was exposed to jazz and completely changed my career and life in general. You could say that it was one of the last photographs I took as a permanent resident of Bogota, Colombia. 

Let’s talk about the present. What does it look like today? How have the last 20 years gone by to now? 

It’s incredible to look back and see everything that has happened. So many things! Never would I have imagined to  ever live in 7 countries and travel and learn many different things, learning new languages, becoming a U.S. citizen, starting my company, and being a part of the Nashville community- the city of music! Now having a family and seeing myself as a wife and mother, something that I did not think to be.  I’m excited to be here and be a part of a musical and  artistic family, being able to serve as interpreter and teacher in our community has been an immense blessing. I see myself happy, it wasn’t planned, but it is beautiful and I’m thankful for this gift and where life has taken me. 

What  personal or family achievements have you (all) obtained during these last 20 years? 

Forming beautiful relationships with people around the world and here, having been able to see and experience different cultures and connections. And my favorite one, finding my husband and forming our beautiful family. I am beyond grateful for our daughter and can’t wait to meet our son in a few weeks.

Share a bit of how you see yourself in 20 years, plans, work, education, travel, etc. 

We would love to travel as a family and give our children the opportunity to know and learn about different cultures, languages and to spend family time together. Education! We love to learn and something that is in the books, go back to college and well to the kids in school. We hope to continue composing and making musical performances, as well as teaching and sharing what we like to do. 

Español

Fabian Bedne es un ex miembro del Concejo Metropolitano de Nashville en Tennessee y actualmente es el Gerente Senior de Desarrollo Comunitario en la Oficina del Alcalde John Cooper. Fabian es un argentino de 2nd generación. Llegó a los Estados Unidos en 1990 y se mudó a Nashville en 1995.

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

La foto es de unas vacaciones familiares en Michigan. La única cosa que se repite en nuestra familia es Michigan, porque ahí es donde vamos cada verano a una cabaña y a la playa. Es un símbolo de permanencia porque es lo único que no ha cambiado. Libby estaba en Kindergarten y Gabriel en 4th grado.

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

Tuvimos un incendio en nuestro hogar y todo el vecindario se reunió para ayudarnos. Fue una de las razones por las que nos quedamos  en Nashville porque estábamos empezando a sentirnos frustrados por la ciudad y excluidos. Personas que no conocíamos nos vinieron a ayudar y apoyar. Era asombroso lo servicial que era la gente. Me di cuenta entonces de que la gente estaba allí, pero tenían una manera diferente de estar allí. En Argentina estás en la cara de la gente para ayudar pero aquí fue más desde la distancia. En este punto decidí comenzar un sitio web en español y encontrar otros latinos en la ciudad. Luego me convertí en mentor en el Programa de Triunfadores Hispanos.  Por ese incendio me di  cuenta que  pertenecía  aquí. Nos involucramos más y nos ofrecimos como voluntarios para diferentes cosas.

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años? 

Además de estar orgulloso de mi matrimonio de casi 30 años y criar a mis dos hijos con mi esposa, algunos de mis logros incluyen convertirme en el diseñador principal en Hart Freeland Roberts, donde fui diseñador de algunos puntos de interés de Nashville como el Howard Office Building,ser elegido para el Consejo metropolitano (fue el 1er inmigrante latino en ser elegido para cualquier cargo), y haber presionado por políticas que beneficiaron a los residentes de Nashville 

Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

En este momento todos estamos en una encrucijada. . Nashville se siente como nuestro hogar. A largo plazo, me gustaría tener un auto volador. Inmediatamente , estoy trabajando en la oficina del alcalde y mi pasión es democratizar la construcción de la ciudad, para empoderar a los residente para que tomen decisiones sobre la ciudad en la que viven, sin importar quienes son.

English

Fabian Bedne is a former member of the Nashville Metro Council of Tennessee and is currently the Senior Manager of Community Development at the Office of Mayor John Cooper. Fabian is a 2nd generation Argentine. He came to the United States in 1990 and moved to Nashville in 1995.  

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

The photo is from a family vacation in Michigan. The only thing that is recurring in our family is Michigan, because that’s where we go every summer to a cabin and the beach. It’s a symbol of permanence because it’s the only thing that has not changed. Libby was in Kindergarten and Gabriel was in 4th grade. 

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

We had a house fire and the whole neighborhood came together to help us recover. It was one of the reasons why we stayed in Nashville because we were starting to get a little bit frustrated with the city and feeling left out. People that we didn’t know came forward to help and be supportive. It was amazing how helpful people were. I realized then that people were there but they had a different way to be there. In Argentina you are in peoples’ faces to help but here it was more from a distance. At this point I decided to start a Spanish website and find other Latinos in the city. I then got into being a mentor at the Hispanic Achievers Program. It was all because of that fire and realizing after that fire that I belong here. We became more engaged and were volunteering for different things. 

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

Besides being proud of my almost 30 year marriage and raising my two children with my wife some of my accomplishments include becoming the lead designer at Hart Freeland Roberts where I was the designer of some Nashville landmarks like the Howard Office Building, being elected to Metro Council (was the 1st Latino immigrant to get elected to any office), and having pushed for policies that benefited Nashville residents but didn’t leave anybody out.

Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

All of us are kind of at a crossroads right now. Nashville feels like home. Long term I would like to get a flying car. Immediately, I am working at the Mayor’s office and my passion is democratizing building the city, to empower residents to make decisions about the city they live in regardless of who they are. 

Español

Santos es un estudiante de último año en la Universidad de Lipscomb que persigue una especialización en Ciencias de la Computación. Es originario de México. Él y su madre se unieron a su padre en los Estados Unidos en 2004.

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

La imagen es de hace unos 17 años. Fue tomada en el K-mart que solía estar en Nolensville y Harding.

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

Ha sido un viaje largo lleno de altibajos, pero al continuar trabajando y estudiando duro hemos llegado a donde estamos. Originalmente, mi padre vino a los Estados Unidos por trabajo. Una vez que nuestra familia se enteró de que le gustaba, emigramos y a mi madre le encantó. A lo largo de los últimos veinte años, nació mi hermano menor. Hemos podido establecer una vivienda financieramente más estable que hubiera sido difícil de obtener en México.

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

Graduarme de la escuela secundaria para mí. Y también estamos orgullosos de mi hermano, a quien le ha ido muy bien en la escuela secundaria y está trabajando en sus aplicaciones de universidades, ya que se gradúa en mayo que viene. 

Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

Dentro de 20 años, mi hermano y yo esperamos tener nuestras propias familias y poder jubilar a nuestros padres. Esperamos para entonces haber graduado de la universidad y establecer estabilidad financiera, junto con nuestras carreras. También espero que haya una reforma de inmigración estable y progresiva en la que mi futuro no esté en peligro.

English

Santos is a senior at Lipscomb University pursuing a major in Computer Science. He is originally from Mexico. He and his mother joined his father in the United States in 2004. 

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

The picture is from around 17 years ago. It was taken at the K-mart that used to be on Nolensville and Harding. 

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

It’s been a long ride with a bunch of ups and downs, but by continuing to work and study hard we have gotten to where we are. Originally, my father came to the United States for work. Once our family got word that he liked it, we immigrated and my mother loved it. Throughout the last twenty years, my younger brother was born.  We have been able to establish a more financially stable home that would have been difficult to obtain in Mexico. 

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

Graduating high school for me. And we are also proud of my brother who has been doing great in high school and is working on applying to colleges since he will be graduating in May.

 Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

20 years from now my brother and I hope to have families of our own and be able to retire our parents. We hope by then to have graduated from college and establish financial stability, alongside with our careers. I also hope that there will be a stable and progressive immigration reform where my future is not at risk.

Español

Yanet Rodríguez es madre, voluntaria de Conexión Américas y trabaja en su empresa familiar. Es de México, llegó a Nashville en 2004.

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

Llegué a vivir con mi esposo y emprendimos esta aventura solos. Cuando yo llegué entonces ahora es prácticamente cuando nos juntamos, en ese momento ya estábamos juntos. Nosotros éramos novios en Mexico, el tenia 14 años entonces nos separaron, me siguió buscando y con la comunicación ya después me vine. En esa foto tenía unos días que yo había llegado. 

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

El día de hoy nos vemos realizados como papás, como emprendedores y plenos de experiencias. Los años transcurridos en nuestras vidas fueron y son en su mayoría de alegrías, aventuras y sueños que seguimos trabajando y claro también altibajos, pero de los cuales aprendemos y mejoramos. 

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

Logros personales fue aprender inglés, las costumbres y perder el miedo a estar sola con mi familia en este país, y nuestro logro familiar es el negocio familiar JJJ service.

Cuando yo llegué en el 2004 había menos hispanos y por lo mismo no era tanta la gente que hablaba español, batallamos mucho y ese fue unos de mis logros, que aprendí Inglés por lo menos me defiendo, lo entiendo.

Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

Nos vemos con mucho trabajo, primero Dios y a consecuencia visitando más lugares hermosos de todo Estados Unidos y mis hijos con una carrera. Nos vemos con el negocio mas grande, mis hijos con una carrera yo los impulsó a que sigan estudiando, como le digo a él, el negocio es de papá y mamá, él tiene que tener sus propias cosas su propio negocio porque cuando él tenga una esposa pues él va a tener que hacer su familia entonces él tiene que ver por eso.

English

Yanet Rodríguez is a mother, volunteer for Conexión Américas and works in her family business. She is from Mexico and moved to Nashville in 2004.

Let’s talk about the photo from 20 years ago.  Where were you (all)? What events were happening during this time period of your life? 

I came to live with my husband and we undertook this adventure alone. When I arrived then we had recently gotten together.  We were in a relationship in Mexico, he was 14 years old then and  we separated,  but he kept looking for me and with communication I came later. In that picture I had recently arrived. 

Let’s talk about the present. What does it look like today? How have the last 20 years gone by to now? 

We see ourselves as stable parents, entrepreneurs and full of experiences. These last few years we have experienced joy, adventure, and dreams that we continue to work on and of course also ups and downs, but from which we learn and improve.

What  personal or family achievements have you (all) obtained during these last 20 years? 

Personal triumphs are learning English, the customs  and losing the fear of staying alone with my family in this country, and our family achievement is the JJJ service family business. When I arrived in 2004 there were a lot less  Hispanics,  so there weren’t a lot of people who spoke Spanish. We struggled  a lot, and that was one of my achievements, that I learned English. I can defend myself and understand the language.

Share a bit of how you see yourself in 20 years, plans, work, education, travel, etc. 

We see ourselves with a lot of work, God willing and occasionally visiting various beautiful places in all of the U.S. .  We see our business expanding, my children with careers; I encourage them to continue studying, I tell them, the business belongs to mom and dad. They have to have their own business for when they have a  wife and they have to provide.

Español

Carolina Herrera García es madre y trabaja como promotora de salud en la Clínica Siloam. Ella es de Colombia. Llegó a los Estados Unidos en 2007, se mudó a Nashville en 2012.

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

Hace 20 años vivía en Bogotá, Colombia en ese entonces estaba recibiendo mi diploma de Administradora de Empresas de la Universidad Politécnico Grancolombiano. Estaba trabajando en una de las empresas de seguros más grandes de Colombia, donde llevaba más de 8 años. Al principio de mi carrera académica tenía la esperanzas de poder realizar mi sueño de ser actriz y modelo de televisión.  Dado al amplio campo laboral de mis estudios, pude al final enamorarme de mi carrera y seguir adelante en el área comercial de las compañías de seguros.

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

En la actualidad soy Promotora de Salud en la Clínica Siloam, ayudando a las personas que lo necesiten. Soy madre soltera y tengo dos hermosos hijos. En el transcurso de los últimos 20 años, emigré a los EE.UU. por amor y me casé.  Tuve a mis hijos, por un largo tiempo me dediqué a criarlos. Después de vivir en Atlanta y Nueva York, nos mudamos a Nashville, donde hubo cambios drásticos tal como el aprendizaje del inglés, mi separación y mi ciudadanía de este hermoso país. Algunos eventos de mi vida incluyen la operación delicada de mi hijo y el diagnóstico de diabetes 1 de mi hija. Durante ese tiempo fue cuando encontré mi trabajo en Siloam Health Clinic y desde entonces he podido ayudar a la comunidad hispana a encontrar recursos de salud.    

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

Mis logros personales han sido ser madre, poder dominar el inglés, ser un instrumento de ayuda en la pandemia, convertirme una ciudadana, certificarme cómo CHW, trabajar full time. Nuestros logros como familia: superar el divorcio, ver las enfermedades como aprendizaje y bendición, el grado de Elementary School y de Middle School, colaborarnos como familia porque ya la cabeza de la familia trabaja fuera de casa, que fue un cambio fuerte para mis hijos y se les convirtió en un logro.

 Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

En 20 años nos vemos como una familia unida con mil historias que contar. Con los niños graduados de sus carreras universitarias, viajando todos, la idea es seguir sonriendo en todo momento, mirando hacia adelante, hacia la construcción de un mundo que respeta, acepta y ama.

English

Carolina Herrera García is a mother and works as a health promoter at the Siloam Clinic. She is from Colombia. She came to the United States in 2007, moved to Nashville in 2012.

Let’s talk about the photo from 20 years ago.  Where were you (all)? What events were happening during this time period of your life? 

20 years ago I lived in Bogota, Colombia,  at the time I was receiving my diploma as Business Administrator from the Polytechnic University of Colombia. I was working at one of the largest insurance companies in Colombia, where I had been for more than 8 years. At the beginning of my academic career I had the hope of realizing my dream of becoming an actress and television model. Due to the wide field of work of my studies, I was able to finally fall in love with my career and move forward in the commercial area of insurance companies.

Let’s talk about the present. What does it look like today? How have the last 20 years gone by to now? 

I am currently Health Promotora at Siloam Clinic, helping those in need.  I am a single mother of  two beautiful children. Over the past 20 years, I emigrated to the US for love and got married. I had my children, and for a long time I devoted myself to raising them.After living in Atlanta and New York, we moved to Nashville, where there were drastic changes such as learning English, my marital separation and my citizenship of this beautiful country. Some events in my life include my son’s delicate operation and my daughter’s type 1 diabetes diagnosis. That was when I found my job at Siloam Health Clinic and since then I have been able to help the Hispanic community find health resources.

What  personal or family achievements have you (all) obtained during these last 20 years? 

My personal achievements have been becoming a  mother, being able to understand English, being an aid tool during the pandemic, becoming a citizen, getting my certification CHW, and working full time. Our achievements as a family: Overcoming divorce, seeing illnesses like life lessons and blessings, elementary school and middle school grades, collaborating as a family because the head of the family is working away from home, which was a big change for my children and became an achievement.

Share a bit of how you see yourself in 20 years, plans, work, education, travel, etc. 

In 20 years we see ourselves as a united family with thousands of stories to tell. With the children graduating from  university,  everyone traveling, and  with the mindset to keep smiling at all times, looking forward, snd  building a world that respects, accepts and loves.

Español

Jaime Perera es empresario de Costa Rica. Él y su esposa llegaron a los Estados Unidos a Nashville directamente en 2001.

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

Lastimosamente no tenemos muchas fotografías de los tres juntos hace 20 años. Nos acordamos mucho de una fotografía que tomamos en Chuck E. Cheese ya que por primera vez y con mucho esfuerzo pudimos ir y Natan estaba tan emocionado que no hallaba ni en que jugar. Nos acabamos de mover después de tres meses a un duplex con nada más que un juego de sábanas y el dinero apenas nos alcanzaba para pagar nuestros gastos. Mi esposa trabaja en limpieza en la escuela y yo haciendo cerchas.

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

Hemos ido creciendo en todas las áreas de nuestra vida; aprovechando las oportunidades que se nos han presentando, creciendo en conocimiento y agradecidos con este país que nos ha acogido y sobre todo con Dios porque siempre nos ha bendecido y ha cuidado de nosotros.  

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

Hemos crecido en todas las áreas de nuestra vida, tanto espiritualmente como económicamente. Hemos logrado estudios académicos, hemos tenido la oportunidad de servile a Dios y a la comunidad y tenemos una empresa donde le demos trabajo a personas que igual que nosotros estamos esforzándonos por nuestro gran sueño americano.

 Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

En 20 años nos vemos disfrutando con la familia, viajando y por supuesto pudiendo ayudar a otros a alcanzar sus logros. 

English

Jaime Perera is an entrepreneur from Costa Rica. He and his wife came to the United States directly to Nashville in 2001.

Let’s talk about the photo from 20 years ago.  Where were you (all)? What events were happening during this time period of your life? 

Unfortunately we don’t have many photographs of the three of us from 20 years ago. We do remember a picture we took at Chuck E. Cheese since it was our first time going and with a lot of effort we were able to go and Natan was so excited he couldn’t decide what to play. We had just moved after three months to a duplex with nothing more than a set of sheets, and money was barely enough to pay for our expenses. My wife works in cleaning at a school and I do fencing.

Let’s talk about the present. What does it look like today? How have the last 20 years gone by to now?  

We have grown in all areas of our lives; taking advantage of the opportunities that have been presented to us, growing in knowledge and gratitude to this country that has welcomed us and above all to God because he has always blessed us and cared for us.

What  personal or family achievements have you (all) obtained during these last 20 years? 

We have grown up in all areas of our lives, both spiritually and economically. We have accomplished academic studies, had the opportunity to serve God and the community, and we have a company where we work for people,  who like us are striving for our great American dream.

Share a bit of how you see yourself in 20 years, plans, work, education, travel, etc. 

In 20 years we see ourselves enjoying our  family, traveling and of course being able to help others achieve their achievements.

Español

Reyna Buendia es madre y empresaria.  Ella es de México, llegó a los Estados Unidos en 2000, se mudó a Nashville en el 2004.

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

En el año 2002 vivía en Texas, tuve una situacion que tenia una pareja y me deje y despues me dije: me voy a ir muy lejos, entonces yo dije voy a buscar una ciudad donde haya mucho trabajo, donde la vida no sea tan cara y donde no haya tanto crimen. Decidí echar mis cosas en un U- Haul y venirme.

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

Muchos cambios en la cultura del trabajo pero nuevas experiencias también.

Dije voy a seguir haciendo lo que sé hacer que es limpiar casas, voy a poner un anuncio que se limpian casas en un periodiquito y así empecé. En el 2019 después de tomar el curso de negocio próspero vi que importante era tenerla registrada. La registré y la abrí. Ahorita somos 12 mujeres inmigrantes. Ha sido la base de muchos esfuerzos, mucho compromiso y como le digo gracias a Conexión Américas y a todas las herramientas que nos han brindado las he agarrado y ha sido otro conocimiento más para seguir subiendo la montaña.

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

Mi mayor logro es tener un negocio propio. Todo esto ha sido gracias a toda la gente que ha estado alrededor de mi pero a mi compromiso conmigo misma y a mis ganas de crecer en todos los aspectos, por que le sigo macheteando al inglés y venía con un sueño y ya lo logre, los dos hijos se graduaron de la universidad.

Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

Regresar a México y conocer los lugares que siempre he soñado visitar. Mis sueños son conocer ciertos lugares en México y en el mundo. Eso es lo que va a pesar unos tres años en adelante en mi periodo de retiro.

English

Reyna Buendia is a mother and businesswoman.  She is from Mexico, came to the United States in 2000, and moved to Nashville in 2004.

Let’s talk about the photo from 20 years ago.  Where were you (all)? What events were happening during this time period of your life? 

In 2002 I lived in Texas, I was in a situation were I had a partner but then separated and then I said: I am going to go very far, then I said I am going to look for a city where there’s a lot of work, where life is not so expensive and where there’s not so much crime. I decided to put my stuff in a U-Haul and come.

Let’s talk about the present. What does it look like today? How have the last 20 years gone by to now? 

Many changes in work culture but as well as new experiences.  I said I’m going to continue doing what I know, cleaning houses; I’m going to put an advertisement that states I clean houses in the newspaper, and that’s how I began. In 2019 after taking a Negocios Prosperos business course,  I saw how important it was to have it registered. I registered it and opened it. Now we are 12 immigrant women. It has been the basis of many efforts, much commitment,  and I thank Conexion Americas and all the tools that have been given to us; I have grasped them and it has been another lesson learned to keep climbing the mountain.

What  personal or family achievements have you (all) obtained during these last 20 years? 

My biggest achievement is having a business of my own.  All of this is thanks to the people around me and my commitment to myself and desire to grow in all aspects;  because I continue to attempt to speak English, and I came with a dream and I managed it. Two of my children graduated from college.

Share a bit of how you see yourself in 20 years, plans, work, education, travel, etc. 

Return to Mexico and visit places I have always dreamed of visiting. My dream is  to know certain places in Mexico and in the world. That will happen within three years of my retirement.

Español

Miriam Magallon es propietaria de un negocio. Se mudó a Nashville desde México en 2018. Ahora hace piñatas únicas y sorprendentes.

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

En la ciudad de México, 2001, estábamos festejando la boda de un amigo y al mismo tiempo la noticia de que estábamos esperando nuestro primer hijo.

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

No ha sido un camino fácil, como todo matrimonio, con altas y bajas, pero sin lugar a dudas, ha sido maravilloso y hemos sabido sobreponernos a todos los obstáculos que se nos han presentado, pero siempre unidos como familia. 

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

El mayor logro es ver crecer a nuestros hijos sanos físicamente, mentalmente y con buenos principios. Un logro personal ha sido emprender un negocio en un país distinto y que esté creciendo. 

 Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

En 20 años me sigo viendo con mi familia y espero que con otros integrantes, todos sanos y felices. En el trabajo, que haya crecido mucho más. Y en los estudios de mis hijos ya todos unos profesionales. 

English

Miriam Magallon owns a business. She moved to Nashville from Mexico in 2018. She now makes unique and surprising piñatas.

Let’s talk about the photo from 20 years ago.  Where were you (all)? What events were happening during this time period of your life? 

In Mexico City, 2001, we were celebrating a friend’s wedding and at the same time we got the news that we were expecting our first child.

Let’s talk about the present. What does it look like today? How have the last 20 years gone by to now? 

It has not been an easy journey, like all marriages, with ups and downs, but without a doubt it has been wonderful and we have managed to overcome all the obstacles that have been presented to us, and always united as a family.

What  personal or family achievements have you (all) obtained during these last 20 years? 

The greatest achievement is to see our children grow up healthy physically and mentally and with good principles. A personal achievement has been to start a business in a different country that is prospering. 

Share a bit of how you see yourself in 20 years, plans, work, education, travel, etc. 

In 20 years,  I continue to  see myself with my family and hope with new  members, all healthy and happy. At work, I hope it has prospered more. And in the studies of my children,  I hope they are all professionals.

Español

Jennifer Novo es la Directora Ejecutiva de FUTURO y madre. Su familia es originaria de Colombia. Tanto ella como su esposo nacieron en los Estados Unidos y se mudaron a Nashville en 2013.

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

Hace veinte años, me di cuenta de que había pasado mucho tiempo desde que había visto a mi familia, así que viajé a Colombia para visitarlos. Allí me sentí como si fuera la hija de las montañas y eran mías. Hace veinte años, viví en Miami, donde me crié. Estaba estudiando en la universidad de Florida Internacional sin saber que ejercer. Fue en ese momento que no me había dado cuenta de que ya había encontrado mi carrera en la educación.  Es ahora que reflexiono sobre este momento de mi vida que cada día y cada experiencia me ayudó a formar mis valores y solidificar mi meta de ser un miembro de una comunidad exitosa.

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

Mi joven ser estaría orgullosa de saber que he cumplido los deseos de mi corazón, que tengo una familia hermosa, una carrera exitosa, y una comunidad a la cual pertenezco.  Aunque no fue fácil llegar a este momento, sé que con un poco de determinación, mi familia y mis mentores me ayudaron a elevarme a donde estoy en este momento.

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

Estoy muy orgullosa de las vidas que he podido tocar a lo largo de mis 20 años y más en mi carrera de educación superior. Estar en la educación significa que crees en el largo plazo y que el trabajo que estás haciendo es una inversión en los líderes futuros  de nuestra comunidad. También estoy muy orgullosa del progreso que hemos logrado en la provisión de oportunidades equitativas en la educación superior y en la fuerza laboral. Creo que la diversidad es el catalizador de la innovación y la prosperidad.

Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

¡Mi hijo increíble tendrá 31 años! ¡Ahh! Mi esposo y yo nos acercaremos a los 60 años y espero gozar de buena salud. Espero que podamos seguir sintiéndonos orgullosos y honrados por nuestra contribución para ayudar a que nuestra comunidad sea más acogedora y que las vidas que impactamos brindan  a quienes más lo necesitan.Que las semillas que plantamos en nuestra juventud proporcionen sombra y fruto a aquellos que vienen tras nosotros.

English

Jennifer Novo is the Executive Director of FUTURO and a mother. Her family originates from Colombia. Both she and her husband were born in the United States and moved to Nashville in 2013. 

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

Twenty years ago, I realized that it had been a long time since I had seen my family, so I took a trip to visit them in Colombia. It was there that I felt as though I was the daughter of the mountains and they were mine. Twenty years ago, I lived in Miami where I was raised. I was studying at Florida International University unsure about what I would study. It was at this time that I hadn’t realized that I had already found my career in education. It is only now as I reflect on this moment in my life that every day and each experience helped me form my values and solidify my goal in being a member of a successful community.

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

My younger self would be proud to know that I have accomplished my heart’s desires, that I have a beautiful loving family, a career that I thrive in, and a community that I feel very much a part of. Although it was not easy to reach this moment, I know that with some grit, my family, and my mentors all helped elevate me to where I am at this time.

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

I am most proud of the lives I have been able to touch throughout my 20+ career in higher education. Being in education means that you believe in the long run and that the work you are doing is an investment in the future leaders of our community. I am also very proud of the progress we have made in providing equitable opportunities in higher education and in the workforce. I believe that diversity is the catalyst of innovation and prosperity.

 Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

My amazing child will be 31! Ahh! My husband and I will be approaching 60 and I hope to be in good health. I hope we can continue to feel proud and honored for our contribution in helping make our community more welcoming and that the lives we impacted will pay it forward to those who need it the most. May the seeds we planted in our youth provide the shade and fruit to those who come after us.

Español

Cynthia Quintanilla es instructora de zumba, originaria de México. Su familia llegó a los Estados Unidos en 1995. Vivieron en Texas durante 18 años hasta que se mudaron a Nashville hace 6 años.

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

Creo que éramos más felices sin tanto internet. En esta foto todavía vivíamos en Tejas. En ese entonces solo eramos mi hijo, mi hermano, y mi madre. 

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

Trabajando como toda persona para poder salir adelante con nuestra familia, para darle a mi hijo un mejor futuro.  Comencé a dar clases de Zumba, tocando puertas.  El baile siempre me gustó, así que fue una meta que pude realizar con la mentalidad de motivacional. Hoy en día mi familia ha crecido, ahora tengo tres hijos y tres nietos.  

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

Lo más importante fue cómo pudimos crecer como personas. A pesar de los fracasos o problemas que tuve, pude aprender como lograr mis sueños y como ser una mejor persona que fui hace veinte años.  Gracias a esas lecciones ahora tengo un equipo de Zumba muy sólido. 

Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

Con mi casa y mi familia ya realizada, mis hijos, mis nietos. Personalmente, en mis próximos pasos quiero expandir mis negocios, comenzando con mi programa de zumba; aunque también estoy interesada en explorar otros proyectos o actividades tal como el maquillaje.

English

Cynthia Quintanilla is a zumba instructor, and originates from Mexico.  Her family came to the United States in 1995. They lived in Texas for 18 years until they moved to Nashville 6 years ago.

Let’s talk about the photo from 20 years ago.  Where were you (all)? What events were happening during this time period of your life? 

I think we were much happier without so much internet. In this photo, we were still in Texas. During that time, it was only my son, brother, and mother. 

Let’s talk about the present. What does it look like today? How have the last 20 years gone by to now? 

Working like everybody to be able to move forward with our family, to give my son a better future.  I started teaching Zumba, knocking on doors.  I always liked dancing, so it was a goal that I was able to accomplish with a motivated mentality. Today my family has grown, I now have three children and three grandchildren.

What  personal or family achievements have you (all) obtained during these last 20 years? 

The most important thing is that I have been able to grow as a person. Despite failures and obstacles,  I was able to learn how to accomplish my dreams and become a better person than I was 20 years ago. Thanks to these life lessons I now have a solid Zumba team. 

Share a bit of how you see yourself in 20 years, plans, work, education, travel, etc.

With a stable home and family, my children, my grandchildren. Personally, in my next steps I want to expand my business, starting with my Zumba program; although I am also interested in exploring other projects or activities such as makeup.

Español

Apolinar Rayo  trabaja con servicios de jardinería, se mudaron a Nashville desde México en 1999. 

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

Unos familiares que son hermanos de mi apa vinieron primero a Nashville y por ellos llegamos. Nos prestaron para el pasaje y así tuvimos la facilidad- ellos nos apoyaron.  Cuando llegamos en el 99 había muy pocos hispanos, no había mucha cosa hoy Nashville está muy grande, creció mucho. En ese tiempo, como veníamos sin dinero, había muchísimo trabajo, llegamos a tener tres trabajos.

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

Nosotros sufrimos para pagar el gasto de la universidad. Las cadenitas, los anillos que tenía mi esposa los vendimos para pagar el estudio. Cuando Conexión Américas empezó anunciarse que era una organización que ayudaba a la gente latina, Oscar estaba en la High School en la Overton. Ellos empezaron a ir a la escuela y allí mi muchachito que era uno de los primeros que llevaba la ventaja de los estudiantes lo conocieron, porque ya ve que cuando van a terminar la high school empiezan a quererles ayudar. Y hablaron con mi muchacho y ahí tuvimos el conector con ellos. Yo soy el que hago la limpieza y corto pasto aquí desde que se fundó este edificio (Casa Azafrán). Nosotros vimos cuando hicieron este edificio, aquí no había nada, era un baldío, montones de tierra cuando empezaron a construir. Estamos muy felices. Vamos a otros lugares pero no nos gusta. No hay más bonito como Nashville. Somos muy humildes pero hemos salido adelante.

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

Mi hijo se graduó de la universidad. Él se recibió de administrador de empresas internacionales. Nosotros les hemos enseñado a nuestros hijos cómo ser buenas personas, nuestros hijos no andan en problemas.

Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

Los sueños de mi esposa y yo pues este ya somos personas con años encima ya pensamos descansar, ya los hijos van a seguir adelante. Pues ahora si como dice el dicho lo que sembramos hoy vemos la cosecha. A mi nieta le decimos que tiene que estudiar como su tío.

English

Apolinar Rayo works with landscaping services, and moved to Nashville from Mexico in 1999.

Let’s talk about the photo from 20 years ago.  Where were you (all)? What events were happening during this time period of your life? 

Some of my father’s brothers first came to Nashville and it was because of them that we came. They lent us money for the passage and so we had a facility because they supported us. When we came in 1999, there were very few hispanics and not many things to do. Now, Nashville is expanding, it is very big. During that time, since we came without money, there was a lot of work,  and we came to have three jobs.

Let’s talk about the present. What does it look like today? How have the last 20 years gone by to now? 

We struggled to pay for university. The bracelets and rings that my wife had were sold to pay for school. When Conexion Americas announced that they were an organization that helped Latin people, Oscar was in Overton High School. They started to visit the school and  there my son was one of the firsts, which put him in advantage because you see when they finish high school they start to want to help them. They talked to my boy and therefore a connection was made. I am the person who cleans and mows the lawn here at Casa Azafran since it was founded.  We saw when they built this building, there was nothing here, it was a wasteland, piles of dirt when they started building. We are very happy. ​​We go to other places but we don’t like it. There is nothing more beautiful than Nashville. We are very humble but we have been able to thrive. 

What  personal or family achievements have you (all) obtained during these last 20 years? 

My son graduated college. He received a degree in International Business Administration. We have taught our children to be good people, they don’t have problemas. 

Share a bit of how you see yourself in 20 years, plans, work, education, travel, etc.

My wife’s and I’s dreams, since we are older now, are to rest, our children will continue forward. Well now, as the saying goes, we see the harvest we sow. We tell my granddaughter that she has to study like her uncle.

Español

Aineth Murguía es abogada en TNJFON. Ella es de México, se mudó a Nashville desde México en 1993.

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

En esta foto estaba en la casa de mi mamá celebrando el cumpleaños de un familiar. Recuerdo que acabamos de comprar una casa y ella quería tomarme una foto enfrente de su vitrina nueva. En ese entonces estaba en tercero o cuarto grado de primaria. 

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

En los últimos 2 años he trabajado mucho y estudiando para poder cumplir mis metas. Actualmente trabajo en TNJFON, avanzando los derechos legales para familias inmigrantes como la mía. 

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

Con el apoyo de mi familia y amistades fui la primera persona en mi familia de 13 de graduarse de la universidad. Estoy orgullosa de ser un modelo a seguir para mis sobrinos. Algunos de ellos han empezado la universidad  y estoy emocionada de guiarlos y verlos cumplir todas sus metas.  

Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

En veinte años espero seguir ayudando a mi comunidad inmigrante, como abogada de inmigración. Espero seguir en Nashville. Me gustaría tener familia propia y viajar por diferentes partes del mundo incluyendo a México para conocer más de mi herencia Mexicana.

English

Aineth Murguia is an attorney at TNJFON. She is from Mexico and moved to Nashville from Mexico in 1993. 

Let’s talk about the photo from 20 years ago.  Where were you (all)? What events were happening during this time period of your life? 

In this photo, I was in my mother’s house celebrating a relative’s birthday. I remember we had just bought a house and she wanted to take a photo in front of her new glass case.  I was then in third or fourth grade in elementary school. 

Let’s talk about the present. What does it look like today? How have the last 20 years gone by to now? 

In the last two years, I have worked and studied a lot to achieve my goals. I currently work at TNJFON, advancing legal rights for immigrant families like mine.

What  personal or family achievements have you (all) obtained during these last 20 years? 

With the support of my family and friends, I was the first person in my family of 13 to graduate from college. I am proud to be a role model for my nephews. Some of them have started college and I am excited to guide them and see them fulfill all their goals.

Share a bit of how you see yourself in 20 years, plans, work, education, travel, etc.

In twenty years I hope to continue helping my immigrant community, as an immigration lawyer. I hope to stay in Nashville. I would like to have my own family and travel around different parts of the world,  including Mexico to learn more about my Mexican heritage.

Español

Tanya Hernandez es madre, hija, empresaria y especialista en reclutamiento estudiantil. Ella es de Mexico. Llegó a los Estados Unidos en 2002.

Háblanos de la foto de 20 años atrás. ¿Dónde estaban? ¿Qué eventos estaban pasando en esa época de su vida?

La foto es del año 2003, en Indiana, estábamos celebrando el cumpleaños de mi hermano, un año después de nuestra llegada a Estados Unidos. Nosotros llegamos a Nashville, Tennessee porque mi papá Hilario vivía en el estado de Tennessee. El empezó a emigrar a los Estados Unidos con la visa de trabajo en el año 1997. En el 2001 se le venció la visa de trabajo y no quiso regresar a México por miedo que le fueran a negar la visa por el evento del 9/11. Fue cuando mis padres tomaron la decisión de venirnos a vivir a Estados Unidos.  Llegamos y solo vivimos unos meses y nos fuimos a vivir a Elkhart Indiana donde mis papás trabajan y mi hermano y yo íbamos a la escuela. 

Háblanos de la actualidad. ¿Cómo se ve hoy en día? ¿Cómo transcurrieron los últimos 20 años hasta llegar al presente?

Después tuvimos que regresar a Nashville en el año 2007 porque el trabajo había bajado. Mis papás comenzaron a trabajar en una warehouse de Barnes y Noble. En el año 2010 mi papá decidió emprender una compañía de limpieza llamada Yitzel Cleaning Service. Mientras mis padres trabajaban en la mañana en la warehouse, por las tardes nos íbamos todos a limpiar casas. Mi hermano y yo estudiábamos por la mañana y por las tardes le ayudábamos a mis padres en su trabajo y también los fines de semana. 

¿Qué logros personales o como familia han obtenido en el transcurso de estos 20 años?

Me gradué de la high school con honores y comencé la universidad. No fue fácil ya que era la primera en mi familia en iniciar la universidad. Todos estábamos aprendiendo ese nuevo sistema. En el año 2014, la compañía de mi papá cambió de limpieza interior a limpieza post construcción donde comenzó a trabajar con constructoras. En el año 2015 me gradué de la universidad y comencé a trabajar con mi título. Yo pude comprar mi primera casa en el año 2017 y mis papás compraron su primera casa en el año 2019. En el 2019 mi esposo y yo abrimos nuestra propia compañía de pintura Perfect Contrast Painting Company. 

Explícanos un poco sobre cómo se ven en 20 años, planes, trabajos, estudios, viajes, etc.

En 10 años queremos que nuestras compañías se expandan más y tener más trabajadores para poder ayudar a más familias. Mi hijo mayor tendrá 19 años y mi sueño es que él también triunfé en la vida y pueda ir a la universidad junto con mi hija de apenas 11 meses. Queremos seguir motivando y ser esa voz para ayudar a más personas a lograr sus sueños.

English

Tanya Hernandez is a mother, daughter, entrepreneur and student recruitment specialist. She is from Mexico and came to the United States in 2002.

Let’s talk about the photo from 20 years ago.  Where were you (all)? What events were happening during this time period of your life? 

The picture is from 2003, in Indiana, we were celebrating my brother’s birthday, a year after our arrival in the United States. We arrived in Nashville, Tennessee because my dad, Hilario, lived in the state of Tennessee. He began emigrating to the United States on a work visa in 1997. In 2001, his work visa expired and did not want to return to Mexico out of fear that he would be denied a renewal due to 9/11. That was when my parents made the decision to come and live in the United States. We arrived and only stayed for a few months and then went to live in Elkhart, Indiana,  where my parents worked and my brother and I went to school.

Let’s talk about the present. What does it look like today? How have the last 20 years gone by to now? 

We then had to return to Nashville in 2007 because labor decreased. My parents started working in a Barnes and Noble warehouse. In 2010 my dad decided to start a cleaning company called Yitzel Cleaning Service. While my parents worked in the mornings at the warehouse, during the afternoons, we would all go to clean houses. My brother and I went to school in the mornings and would help our parents with the company during the afternoons and weekends. 

What  personal or family achievements have you (all) obtained during these last 20 years? 

I graduated high school with honors and then went to college. It was not easy, since I was the first in my family to go to college. We were all learning about a new system. In 2014, my father’s company changed from interior cleaning to post construction, where he began to work with contractors. In 2015, I graduated college and started to work with my degree. I was able to buy my first house in 2017 and my parents bought theirs in 2019. In 2019, my husband and I began our own painting company, Perfect Contrast Painting Company. 

Share a bit of how you see yourself in 20 years, plans, work, education, travel, etc.

In 10 years, we hope that our companies have expanded and have more employees in order to help more families. My oldest son would be 19 years old and my dream is that he, too, succeeds in life and be able to attend university along with my daughter (who is barely 11 months). We want to continue to motivate and be that voice to help others achieve their dreams.